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香港故事|芒角还是望角?——旺角的前世今生

2022-08-08 21:54

芒角一名首次出现在文献记载,是在嘉庆二十四年(一八一九)的《新安县志》,当时记载为“芒角村”,是官富司管属的村庄之一。

旺角位处九龙闹市中心,饮食、购物、娱乐各业汇聚,可谓地如其名。曾被称为“芒角”、“望角”的旺角,它昔日的面貌是怎样的呢?

考古发现显示,早于汉代,旺角已有人居住。2004年,旺角豉油街及通菜街交界的渠务工程地盘内,挖掘出四个保存完整的晋代陶罐。后来该地盘内又发现近二百件汉、晋、唐代文物残片。惟直至清代中叶,旺角一直未见于文献记载。或许是由于可耕平地不多,也未有大型聚落出现。

旺角古称“芒角”。嘉庆24年(1819)《新安县志》所载的“芒角村”,是旺角第一次出现在文献记载。芒角村约建于十七世纪末,为官富司管属村庄,清初迁海复界后,村民自广东惠州迁来。一说“芒角”得名于芒角村西南方的海角“芒角咀”,该海角盛产“芒”,形如尖角,伸入海中,故名。“芒”是一种野草,明代李时珍《本草纲目》记载:“芒,《尔雅》作莣。今俗谓之笆芒,可以为篱笆故也。”故芒角意即“芒草生长的海角”。

芒角.望角.旺角

1866年意大利获郎他尼绘制的《新安县全图》,亦标有“芒角”及译名Mong Kok。1888年的《香港与英占九龙地图》中,同时可见Mongkok(芒角)和Mongkok Tsui(芒角咀)的地名。1903年的《香港东部水域图》记载,芒角村原址位于今日弥敦道与洗衣街之间的一段旺角道,背靠小山岗。

2018年东华三院重修大石鼓水月宫,意外发现一批文物,其中制于1885年的铜扇刻有“芒角村同安社众信女等仝敬送”字样,而制于同年的神案则写有捐赠店号“旺角同昌”字样,可见“芒角”和“旺角”之名或在一段很长的岁月里是相通的。

“望角”作为旺角的别称,约出现于英国占领香港岛后。当时芒角村成为港岛的蔬菜供应地,村民往往在芒角咀登上蜑民渔船,将蔬菜、家禽、花朵等物产,渡海运往港岛售卖。蜑家话中,“芒”、“望”同音,故蜑民将芒角咀称作“望角咀”,英国人亦依此将芒角称为Mong Kok。1928年建成的中华基督教会望觉堂,其名或即源自“望角”之名。

与今日人头涌涌的闹市不同,根据档案处文件《旺角之得名与旺角区的形成》记载,至十九世纪后期,芒角村仍然是一个小村落,1897年芒角的人口只有218人。到了二十世纪初,港府开始发展旺角,连串填海工程亦扩大了旺角的面积。1918年,旺角人口已大幅增加至五千人。随着城市发展,至1930年代,官方中文名逐渐转为“旺角”,取其兴旺之意;但在英文中,却仍然沿用“Mong Kok”一名,不经意地保留了这段旺角的地名故事。

闹市中的芒角遗痕

虽然芒角村早已消失,但今日旺角闹市中的通菜街、西洋菜街和花园街三个地名,却保留了旧日芒角村的生活印记。通菜街和西洋菜街两条街,原来是芒角村的菜田,二十世纪初,港府发展旺角市区时被填平。花园街则因该地原是芒角村的花田,村民惯称花田为“花园”,故名。从昔日的田园风貌,到今日的烦嚣闹市,旺角已名副其实,成为香港最兴旺的角落,这也许是当年与芒草作伴的芒角村村民意料不及的吧!

《芒角遗痕》

芒角花田野草深  渔舟望远海滨临

烦嚣闹市今兴旺  街道名存古意寻

蔡兆浚

香港地方志中心《香港志.附录部类》责任编辑

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