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要闻|大湾区航空拟6至7月启航目标先飞东南亚

2022-05-23 08:00

丘应桦解释,公司冀针对大湾区客人,连接海、陆、空三路来港,转乘飞机进出全球二百多个城市。

疫情下,航空业面临困境,但此时成立的大湾区航空,则积极利用空档做准备工夫,幸运地避过疫情的直接冲击。经过逾两年的筹组部署,已接近万事俱备,其行政总裁丘应桦接受《星岛》专访时透露,正密锣紧鼓筹备启航,两架飞机已到埗,第三架会在七月交付到香港,目前正等候政府审批文件完成手续,估计最快在六至七月期间首航,甚至希望可赶及七一回归假期之前,除了以来往东南亚城市为目标,亦会视乎内地的情况,提供来往上海、北京等大城市的航班。

成立逾两年的大湾区航空,去年十月正式获民航处批准“航空营运人许可证”,今年二月获空运牌照局签发牌照,一百○四个航点有效期至二○二七年,可往返香港至内地、台湾、日本、南韩、泰国、马来西亚、新加坡等地,当中四十八个为内地一、二线城市,占近一半。丘应桦解释,虽然珠海有内陆航线,深圳则有国际及内陆航线,惟绝大部分大湾区城市没有直航,公司冀针对大湾区增加航班,连接海、陆、空三路,让大湾区客人可从港珠澳大桥、高铁、海天客运码头等不同渠道来港,转乘飞机进出全球二百多个城市,他称这种模式为多式联运。

针对海陆空客人转乘多式联运

他坦言,“香港只有七百万人,支持唔到咁多家航空公司”,但大湾区共有七千多万人口,占全国生产值一成三,一半人每年更平均外游两次,年轻人则占一千四百多万,足见大湾区市场非常庞大。大湾区航空的成立,正是看到“十四五”规划支持香港融入大湾区后,未来在经济、教育及科技层面带来的发展机遇和潜力。

舱务员的湖水绿色制服,鲜明抢眼。 大湾区航空官网图片

舱务员的湖水绿色制服,鲜明抢眼。大湾区航空官网图片

丘续指,香港国际机场有一百多家航空公司营运,高峰期间每日有一千一百个航班,只要掌握市场脉搏,利用既有优势,配合实施一地两检,转机乘客毋须分别在两地过关,等如香港都有内陆航线,有利大大提升本港航空枢纽的地位。

过去两年,一波波疫情重创航空业,丘应桦承认疫情令公司需要重新估算各项开支及人手,达致开源节流。他举例指,原本的招聘计画颇为进取,希望飞行员、舱务员及后勤员工能增至二百人,但押后启航后人手需求较少,故只聘请了约一百四十人,另有二十五名机师,大部分来自前国泰和港龙,最近才开始重新招聘。

丘应桦提到,所幸的是公司于二○一九年成立,而申请程序正常需时一年多,正好利用空档做足准备,幸运地避过疫情的直接影响。问及最新启航的时间,他表示“当然不可以等到疫情完全消退,或者所有关卡撤走”,但须观察本港和其他国家的检疫要求,以及整体市场需要,现时仍有太多不确定性,打工仔未必愿意承担回港的隔离费用。他期望当局可提早放宽外防输入限制,提高市民旅游意欲,“回归或暑假前希望能开航”,首先在东南亚数个航点起飞,也会研究能否飞抵内地航点,“如能首航,我们希望可以先飞上海、北京等这些内地大城市。”

他补充,航空公司主要考虑熔断机制,倘若编配好航班却要停飞,会为乘客带来极大不便,所以不少航空公司选择每隔七日一班机,即使要熔断,下一个航班仍可如常起飞。而大湾区航空未有足够规模,航班调配上必须灵活走位。他又估计,疫后外游需求将变得非常逼切,坐飞机成为新常态,可能出现V形反弹、一位难求的情况,东南亚旅游点如泰国、新加坡、马来西亚相信会大受欢迎,日本和南韩也会是热门国家。

先租后买第三架机下月交付

飞机方面,公司暂定继续租赁飞机,第三架波音737-800型号飞机预料在下月同样从挪威交付香港。丘说,航空公司普遍“先租后买”,待日后发展到一定程度才买飞机,相信仍距离一段时间。再者,三架飞机已足够应付多个航线,一架飞机使用量约九至十小时,换言之一日可以飞三四次短途航班,足以应付启航初期的需求。

近年“红眼航班”兴起,不少港人为节省旅费选择“凌晨飞,早上抵达,住少晚酒店”,亦有助尽用飞机使用量。他指,起初计画在首五年内把机队扩展至三十架飞机,惟因应疫情有所放缓。若市场复苏加快,也不排除会尽快引入更多飞机。

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