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日媒 我们输给中国,失去了东盟?

日本《日本时报》8月10日刊登题为“我们输给中国,失去了东盟?”的文章,全文内容如下:

不久前在新加坡举行的香格里拉对会上,美国国防部长詹姆斯·马蒂斯套用丘吉尔的名言对听众表示:“请耐心等一等。我们用尽所有可能的选项后,美国人会做对事情的。”然而,与会东南亚人对马蒂斯反应相当冷淡。新加坡国防部长在其后的演讲中,批评美国总统特朗普退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP),同时称赞中国,称“相比之下,中国加快推动其领导亚太地区贸易的计划”。

特朗普政府单方面决定退出TPP,在贸易谈判中表现出对双边协定的强烈倾向。这让珍视多边主义的东南亚国家联盟成员国感到担心。但更令人忧虑的是,美国对亚太地区的安全承诺变得日益不可靠。这些因素让同中国深化合作成为更多东南亚国家的选择。

迄今,大多数东盟国家在经济发展与合作方面靠中国,而安全事务仰赖美国。有研究者甚至称这种结构为“双层框架”。但是,随着美国与中国关系的性质变得越来越零和,两国对东盟国家的这种双重聚焦越来越怀疑。对此,中国开始采取日益强硬的立场,表明其不再容忍这种“脚踏两条船”的外交。而马来西亚近日一系列地展现与中国深化合作的成果无疑印证了这种态势。一位新加坡外交官解释了马来西亚—中国关系背后的几个关键因素:首先,中国现在是马来西亚的最大贸易伙伴,其次才是新加坡、日本和美国。因而,中国作为贸易伙伴远超美国,且这种差距逐年扩大。其次,华人占到马来西亚人口多达22%,其华人身份意识日益上升。

现实是,如果中国进一步加强对南海的控制,就很有可能会谋求加强其与东南亚国家的安全合作。这将对这些国家与美国的安全关系产生不利影响,造成东盟成员国难以对域外大国之间的潜在冲突持“不站边”原则。实际上,“东盟方式”恰恰是由成员国保持一种微妙中立所定义的。东盟的这种模糊、松散和随意也是一种精明的生存策略。但是,这种策略的空间在迅速变窄。其根源在于害怕美国撤离该地区。这解释了为什么菲律宾、泰国和马来西亚全都多米诺骨牌般地倒向中国。东盟现在可能确实“失去了”,就像大约70年前内战推翻蒋介石国民党政府时“失去”中国那样。唯一的不同之处在于,这一次美国好像几乎全然没有意识到这一新情况的影响。

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关键词: 东盟 中国